一颗能够捕捉太空垃圾的卫星1日发射升空,为一项英国主导的太空垃圾处理实验拉开帷幕。

研究人员当天使用“猎鹰9”号火箭发射重100公斤的太空垃圾捕捉卫星,预计4日抵达国际空间站,今年5月晚些时候启动太空垃圾处理实验。

这项实验名为“清理碎片”,由英国萨里大学太空中心主持。项目耗资150万欧元(约合1161万元人民币)。卫星携带两颗子卫星,一颗用于发现和追踪太空垃圾碎片,另一颗用于发射捕网“抓捕”目标。

项目主要研究员古列尔莫·阿列蒂告诉英国广播公司记者,他的团队仍在研究捕捉和处理太空垃圾的最佳方式。

“如大家所知,其他人试图用类似机械手臂来捕捉太空垃圾。所有不同的方法都有利弊,”阿列蒂说,“比如,我们正在试验的捕捉卫星简单且成本低,但是在一些情况下危险性比机械手臂高。但另一方面,如果碎片飞行速度很快,以捕捉网的方式更容易抓取垃圾。”

现有7500吨太空垃圾高速绕地球飞行,危及人造卫星、宇宙飞船乃至国际空间站。(刘曦)【新华社微特稿】